Isola di Socotra, Yemen

Isola di Socotra, meravigliosa e incontaminata perla del Golfo di Aden, è grande circa 3.600 km quadrati (come l'isola di Maiorca nelle Baleari) e si trova a circa 500 km dalla costa yemenita. E’ un’isola unica per la sua biodiversità. Il suo territorio presenta una sorprendente varietà di paesaggi naturali. Montagne che si gettano a picco sul mare, pianure ricoperte di palme e canneti, spiagge, altopiani di roccia calcarea e profondissime gole.

Socotra, isola patrimonio UNESCO grazie alla sua biodiversità

Gli abitanti, semplici, affabili e molto ospitali sono circa 80.000. Le coste sono popolate da pescatori, per la maggior parte di origine africana. L’isola di Socotra è un vero eden per gli amanti del mare e della natura. Dal 2008 l'arcipelago è inserito tra i patrimoni dell'umanità dell'UNESCO.

Cosa vedere Socotra

Socotra è considerata il gioiello della biodiversità nel Mar Arabico. Sebbene sia cosi piccola possiede una biodiversità terrestre e marina unica.

L'interno dell'isola è dominato dalle belle e verdi montagne di Hagghier e dall'altopiano calcareo. Sulla costa si trovano, spiagge naturali mozzafiato con dune di sabbia bianca e alberi e palme. Socotra è molto ricca e ospita molte specie rare e spettacolari di barriere coralline, pesci, uccelli, piante e alberi che non si trovano in nessun'altra parte del mondo. L'altopiano calcareo e le montagne Hagghier sono le aree più ricche di specie vegetali endemiche. Ma le specie endemiche si trovano in tutta l'isola in ogni tipo di vegetazione.

Ad ovest di Hadibo, si trova la magnifica spiaggia di Qalansiyah beach. Inoltre, ci sono anche due centri di informazione situati all'aeroporto e ad Hadibo.

Ecoturismo

Sull’isola sono presenti specie di animali e di vegetali che non esistono in alcuna altra parte del mondo e che le conferiscono un aspetto primordiale. Sono state classificate circa ottocento specie di piante. Tra i più famosi l'Albero del drago di Socotra (Dracaena Cinnabari), il cui nome deriva dal fatto che incidendone il tronco ne fuoriesce un liquido rosso, attribuito, secondo antiche credenze, al sangue di drago. L'albero è a forma di ombrello e può sopravvivere anche nel clima caldo secco di Socotra.

Tra gli alberi c'è la Rosa del deserto (Adenium Obesium) che sembra un grande bonsai spesso in fiore. Nel paesaggio di Socotra si trova anche il sempre strano ed estremamente raro Albero di Cetriolo. C'è così tanta bellezza in tutta l'isola, è difficile non apprezzare i magnifici paesaggi e la fauna selvatica. Le specie di volatili sono centoquaranta e ogni anno altre specie si aggiungono a quelle già esistenti. Inoltre ci sono circa 190 specie di farfalle.

Tutta l’isola e le sue coste sono sotto la protezione dell’Autorità Territoriale che ha dichiarato l’isola “Area Naturale Protetta”. Inoltre, in collaborazione con l’Authority Generale del turismo yemenita, si occupa di produrre una guida per il turismo eco compatibile.

Socotra progetti e conservazione dell'ecosistema

Da diversi anni, il governo dello Yemen presta grande attenzione allo sviluppo delle proprie coste e delle proprie isole tanto che queste sono state oggetto anche nel dicembre 2004 di una conferenza internazionale che ha visto la partecipazione di oltre 340 delegati fra rappresentanti locali, associazioni e potenziali investitori yemeniti e internazionali.

La conferenza, che ha avuto luogo nella capitale Sana'a, è stata un'opportunità per discutere il potenziale turistico delle isole e soprattutto un'occasione importante per trattare temi impegnativi quali la necessità di salvaguardare il patrimonio naturale e di accompagnare uno sviluppo turistico eco-compatibile con un miglioramento delle condizioni di vita delle popolazioni locali.

Proprio per questo, nel 2002, attraverso la cooperazione tra il governo dello Yemen e diversi governi europei e dell'area mediorientale, è stato costituito un programma internazionale di salvaguardia, il Socotra arcipelago conservation and development program (Acdp), realizzato dal ministero delle politiche di pianificazione e sviluppo dello Yemen e dallo United Nations development programme.

La storia dell'Isola di Socotra

Socotra è la Panchaia citata nei libri di Virgilio, in qualche modo ricollegabile al mito della fenice. I Greci la chiamavano Dioskouridou mentre i Romani la chiamavano Dioscoridis Insula. Socotra è ricordata tra gli altri da Marco Polo nel suo libro Il Milione.

Socotra nel XVI secolo, dopo lo sbarco sull'isola di Alfonso de Albuquerque nel 1507, venne annessa al Portogallo. Poco dopo nel 1511 passò sotto il controllo degli Imam di Mascate e dei Sultani del Sultanato Mahra di Qishn e Socotra. Nel 1834 passo sotto il controllo dalla Gran Bretagna, in base a un accordo che prevedeva la loro permanenza nell'isola per solo un quinquennio, e il diritto all'approdo a Socotra per il rifornimento delle navi.

Più tardi indussero il governo delle Indie a trattarne l'acquisto, finché nel 1886 il Sultano accettò il protettorato della Corona britannica che così la annesse al suo Protettorato di Aden. Con l'indipendenza dello Yemen, Socotra passò allo Yemen del Sud, per entrare poi a far parte dello Yemen unificato nel 1990. La capitale di Socotra è Hadibu.

La popolazione di Socotra è oggi interamente musulmana. E' costituita prevalentemente da Arabi, Somali, Indiani, Tollesi e discendenti di schiavi neri africani.

 

Dormire a Socotra

Socotra dispone di un sistema di eco-turismo ricettivo con infrastrutture semplici e limitate. I pochi hotel esistenti forniscono aria condizionata, televisori e frigoriferi in tutte le stanze. La maggior parte delle camere di questi hotel ha il proprio bagno, ma ci sono alcune camere devono condividere i bagni. Ci sono sistemazioni alberghiere con i 4 hotel nel centro di Hadibo: Taj Socotra, Hafijj, Summer Land e Socotra Hotel che dispongono di un ristorante in ciascuno degli hotel con una cucina semplice ma deliziosa.

L'altro modo per dormire nell'Isola di Socotra è il campeggio sulle spiagge. Ci sono diversi campeggi che consentono ai turisti di passare le notti sulla spiaggia sotto il cielo stellato e con splendide viste sulle montagne sullo sfondo. I pacchetti turistici in campeggio includono tutto il necessario e con l'aiuto di un autista e una guida si effettuano escursioni e verranno forniti i pasti durante il soggiorno. Il campeggio a Socotra è un modo fantastico per godersi la bellezza e la fauna dell'isola.

Quando andare, clima temperature

Il clima è una considerazione importante e dipende dagli interessi. Gli amanti della natura dovrebbero andare da inizio ottobre a fine aprile. In generale, la fauna selvatica e l'osservazione naturale sono migliori dalla fine di gennaio a maggio. La stagione del monsone si verifica nei mesi da luglio a metà agosto. Durante il mese di luglio, nel sud-est e sud-ovest dell'isola, è possibile organizzare attività di windsurf.

Negli ultimi anni anche Socotra è stata vittima del cambio climatico, con tifoni che non si erano mai prodotti nella regione e con un aumento della temperatura che ha prolungato i periodi di siccità.

Voli per Socotra

Un aeroporto che fornisce un trasporto aereo abbastanza regolare è stato costruito solo nel 1999. Come tutto il resto, le infrastrutture e i trasporti sono appena iniziati negli ultimi anni. Ci sono anche piani per nuove strutture portuali che consentiranno ai pescatori di vendere e pescare più facilmente e rendere più semplice l'importazione di cibo e carburante.

Gli aeroporti principali per raggiungere l'isola sono quelli di Sana'a, Aden e Mukalla, i voli sono gestiti da Yemenia Airlines la compagnia di bandiera yemenita. La durata del volo è di circa due ore.

A marzo 2015, quasi tutti i voli in entrata e in uscita dallo Yemen sono stati sospesi a causa della guerra e dei bombardamenti. Con i collegamenti marittimi e aerei interrotti, Socotra è quindi essenzialmente inaccessibile per il momento fino alla cessazione delle ostilità. Anche il Ministero degli Esteri Italiano a partire dal 13 febbraio 2015 sconsiglia di recarsi in Yemen ed effettuare viaggi in tutto il Paese, inclusa l’isola di Socotra. L’Ambasciata d’Italia a Sana’a ha sospeso le sue attività e non è più possibile assicurare assistenza consolare.

Condividi!