Uzbekistan Khiva sulla via della seta

Scopriamo la città di Khiva, una delle più affascinanti dell'Uzbekistan, situata lungo la via della seta.

Storia di Khiva

Secondo la leggenda, Khiva fu fondata quando Sem, figlio di Noè, scavò un pozzo in questa zona. Sicuramente la città esisteva già nel VIII secolo, come fortezza minore e stazione commerciale lungo la diramazione della Via della Seta in direzione del Mar Caspio e del Volga.

All'inizio del XVI secolo Khiva divenne la capitale dell'impero timuride anche grazie ad un fiorente mercato degli schiavi. Cosi per i tre secoli seguenti Khiva segnò il destino del khanato.

Successivamente la Russia liberò la regione dal giogo dei timuridi nel XIX secolo. Anche i più impavidi e coraggiosi temevano d'imbattersi in queste feroci popolazioni e affrontare la loro desertica terra.

Oggi Khiva non è che una tranquilla località che si raggiunge dopo aver attraversato campi di cotone e frutteti. La città di Khiva si trova a 35 km a sud-ovest di Urgench, una monotona città il cui unico pregio è quello di aver dato i natali all'inventore dell'algebra.

Khiva, cosa vedere

La Khiva moderna è una strana città. Il centro storico, a differenza di quelli di altre città centroasiatiche, è rimasto integro, ben conservato ma privo di vitalità. Anche nel bel mezzo delle fitte moschee, fra tombe, palazzi e madrase, dovrete infatti lavorare molto di fantasia per evocare la confusione, e anche la desolazione, che vi regnavano un tempo.

Una sorpresa per gli occhi, dopo il blu di Samarcanda e il marrone di Bukhara, sono le piastrelle turchesi e alcune parti dell'Ichon Qala. La cittadella è circondata da grandi mura ed è tuttora abitata. Sembra un po' trascurata ma non fa dimenticare l'atmosfera da museo dell'intera città.

Palazzi e Moschee

Il mattino e la sera sono i momenti migliori per visitare Khiva. I luoghi turistici principali sono il minareto di Kalta Minor rivestito di piastrelle turchesi e la fortezza di Kukhna Ark. Ci sono poi le 218 colonne lignee della moschea Juma e il palazzo Tosh-Khovli sontuosamente decorato.

Infine la madrasa di Islom Huja e il relativo minareto simile a un faro e il mausoleo di Pahlavon Mahmud, considerato il più sacro della città, decorato con piastrelle di squisita fattura.

Khiva, sulla via della seta

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