Santuario di Oropa

Il complesso religioso di Oropa è un luogo di culto dove sorge uno dei più antichi santuari mariani fra i più noti in Italia. Comprende anche la chiesa originaria sorta sulla base di un antico sacello e il Sacro Monte che nel complesso ha la funzione di completamento ed integrazione del Santuario. Quest’ultimo, dichiarato dall'Unesco patrimonio mondiale dell'umanità, è dotato di diverse strutture destinate all'ospitalità di fedeli e turisti, come strumento di catechesi e di educazione religiosa; situato una dozzina di chilometri a nord della città di Biella, è meta di pellegrinaggi e sorge a circa 1.150 metri di altitudine, facendo da anfiteatro naturale di montagne attorno alla città di Biella che dista 12 km circa entra a far parte delle prealpi biellesi.

Dal 1874 è entrato a far parte del complesso un osservatorio meteosismico, fondato da padre barnabita Francesco Denza di Napoli, fondatore anche del regio osservatorio Carlo Alberto di Moncalieri e di una fitta rete di oltre 300 osservatori nel Regno d'Italia. Dal santuario è possibile raggiungere il rifugio Savoia (quota mt. 1900 circa) e da qui, in pochi minuti, il lago del Mucrone sul monte omonimo. Salendo ancora con una cabinovia si arriva alla cime del monte Camino, a un’altitudine di circa 2.400 metri.

Così questo percorso tra i santuari di montani diventa un vero e proprio viaggio spirituale che si fonde con l’arte interessando 17 cappelle delle quali 12 sono dedicate alla vita della Vergine e 5 riguardano argomenti religiosi diversi (San Fermo, San Luca, Cappella del Trasporto, Santa Maria Maddalena, Cappella del Roc). Gli edifici si distribuiscono liberamente su un pendio erboso, tuttavia fanno riferimento ad una sequenza logica. Pertanto la successione delle cappelle definisce un itinerario preciso quanto suggestivo di contemplazione artistica e di meditazione, in un contesto naturalistico molto intenso e dominante al punto da farsi guida del pellegrino fino alla sommità del Sacro Monte.

 

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